Vliegtuig verruild voor Engels-lokaal

Michel van Veen was piloot en werkt tegenwoordig als docent Engels. (JFC)

Als piloot vloog hij de hele wereld rond. Tegenwoordig is Michel van Veen docent Engels op het Johannes Fontanus College (JFC) in Barneveld. Hij verruilde zijn droombaan voor het onderwijsvak, dat hem óók veel voldoening oplevert. ,,Het mooiste compliment is als de leerlingen zeggen dat ze het echt een leuke les vonden.”

Simon Haverschmidt

Van Veen is zij-instromer in het onderwijs, en heeft tijdens zijn studie al een arbeidscontract gekregen. De 39-jarige inwoner van Elst zit nu in het derde jaar van de docentenopleiding voor tweedegraads Engels. Dat houdt in dat hij les mag geven aan alle klassen op het vmbo en de mavo, en de onderbouwklassen op havo, vwo, atheneum en gymnasium. De opleiding aan de HAN duurt officieel vier jaar, maar een groot aantal vakken heeft Van Veen versneld afgerond, waardoor hij waarschijnlijk eerder zijn diploma krijgt. Hij deed al heel wat praktijkervaring op tijdens stages op middelbare scholen. Het JFC bood hem een arbeidscontract, en inmiddels zit zijn eerste maand er alweer op. Hij staat nu drie dagen voor de klas, in totaal vijftien uur per week.

Een totaal andere wereld dan toen hij nog piloot was. Sinds 2003 werkte hij onder meer voor British Airways. ,,Dat was echt mijn droombaan, maar die zorgde er ook voor dat ik altijd moe was van de jetlags. Ik kon daardoor minder de man en vader voor mijn gezin zijn”, blikt Van Veen terug. De coronacrisis gaf voor hem de doorslag om het roer om te gooien. ,,Ik wilde graag een baan met meer rust en stabiliteit.” Docent Engels lag voor de hand, omdat zijn moeder ook veertig jaar voor de klas heeft gestaan. Bovendien heeft hij zelf zeven jaar in Engeland gewoond.

Zijn grootste uitdaging zit ‘m dan ook in het didactische aspect van de opleiding. ,,De Engelse les draait allang niet meer alleen om het leren van woordjes. Ik ben altijd bezig met de vraag hoe ik het vak aantrekkelijk kan maken, aan de hand van thema’s die de leerlingen aanspreken.”

Het onderwijs is veel interactiever en dynamischer geworden, merkt hij. Na een kwartiertje instructie gaan de leerlingen al snel aan de slag. Maar als het de bedoeling is dat ze luisteren, dan gebeurt dat ook. ,,De interactie met de leerlingen verloopt heel goed op het JFC. Er is een heel prettige onderwijscultuur”, is zijn ervaring in de eerste maand.

Voorlopig is de docent zelf ook nog even student. ,,Het is geen makkelijke opleiding, maar het fijne is dat je heel snel de praktijk in wordt gestuurd. De HAN biedt daarbij goede ondersteuning. Het is fijn dat er veel kansen worden geboden.”

Bekijk ook