‘Veel minder werken gaf zoveel rust voor ons’

De school van de kinderen is letterlijk om de hoek. (Arnoud J Spaaij)
  • Home
  • Artikel
  • ‘Veel minder werken gaf zoveel rust voor ons’

Dean kreeg er opeens niet één zusje, maar twee zusjes bij. De verandering in het gezin van Jessica en Richard Kerkhof kon bijna niet groter. Vandaar dat Jessica een stap terug deed met haar werk. De rust die dat gaf woog in alle opzichten op tegen de nadelen.

RUST IN HUIS Je werk combineren met een gezinsleven krijgt een extra dimensie als blijkt dat er een tweeling opkomst is. De verrassing bij de eerste echo was dan ook groot. „Ik keek mee op de monitor en toen het beeld doorschoof en er nog een kindje in beeld kwam waren onze reacties heel verschillend. Maar,” en Jessica herhaalt het een paar keer, „Ik heb alleen maar gelachen.”

Het gezinsleven ontwikkelde zich toch wat minder standaard vanaf dat moment. „Voor Yara en Lucy moesten we alles opnieuw doen. Je hebt alles maar je hebt er niets aan,” zegt Richard, „want van alles heb je opeens twee nodig. We deden best veel samen toen de kinderen klein waren. Samen in de nacht de voedingen in plaats van dat iemand van ons ze één voor één de fles gaf.”

Jessica werkte zes jaar geleden nog toen de tweeling kwam: „Maar op enig moment ben ik veel minder gaan werken. Dat gaf zoveel rust voor ons. Natuurlijk kijk je of dat financieel uitkomt en wat de gevolgen zijn. Maar we vonden allebei dat het voor de kinderen veel beter zou zijn. En voor onszelf ook. En het gaf echt rust in huis.”

ANDER KANTOOR Richard werkt als projectmanager vastgoed bij een woningbouwcoöperatie in Utrecht. „Voor corona zat ik dagelijks daar op kantoor of was ik op bezoek op locatie. Toen de corona uitbrak begon het thuiswerken. Het is ook het beleid. Gelukkig kreeg ik een werkplek op het kantoor van mijn ouders. Daar kon ik prima terecht. Echt een uitstekende oplossing want zo stoor ik het gezin niet en het gezin mij niet tijdens het werk. Ik werk vier dagen van negen uur. Meestal lukt het niet om alles in die tijd af te ronden maar ik vind het geen probleem om vanuit huis ook ’s avonds en op vrijdag te werken.”

NIEUW WERK Maar toen corona uitbrak was de combinatie met het gezin net als voor velen wel veel complexer. Vooral omdat Jessica net weer met een leuke baan begon als managementassistente. „Ik begon met m’n nieuwe werk tijdens de coronapandemie. Op een slaapkamer heb ik een werkplek ingericht. De tweeling ging net vier weken naar school toen de scholen dicht gingen. Dat was wel lastig. Vooral ook om tevens Dean thuisonderwijs te geven. Voor mij moeilijk, want ik was er echt een deel van de dag mee bezig. Voor Dean lastig, omdat Lucy en Yara alleen maar kleurplaten als huiswerk kregen en hij vol aan de bak moest. Maar gelukkig kunnen we het met werk flexibel oplossen. ’s Avonds kan ik ook nog een paar uurtjes werken.”

GOUD De school voor de kinderen is letterlijk op steenworp afstand. Jessica en Richard wonen in de wijk Groenhouten. „Ideaal,” zegt Jessica, „Met een paar minuten zijn de kinderen op school.” Dat kan ook anders meent Richard. Lachend zegt hij, „Met een paar minuten? Als ik het doe duurt het wel een minuut of twintig.”

Donderdag gaan de kinderen na school naar opa en oma. Jessica: „En de andere neefjes en nichtjes zijn dan ook bij opa en oma.” Zes kleinkinderen zijn dan tegelijk bij de ouders van Richard. Een klein feestje. „Ja dat is echt goud,” zegt Richard.

Bekijk ook